¿Quién dijo Flicker Free?


Flicker Free o libre de parpadeo, electronic ballast o balasto electrónico (sí, sí, balasto y no balastro), magnetic o magnético, etc. Menudas palabrejas que hemos ido adoptando para describir el “lastre” que utilizan las cabezas de los proyectores luz día para encender la lámpara.

Qué tiempos aquellos, no tan lejanos, cuando los famosos aparatos de descarga, luz día o HMI llevaban al otro extremo del cable un balasto magnético que pesaba unos 70kg. Este balasto daba a la lámpara de descarga una frecuencia de 50Hz o ciclos. Para las cámaras de vídeo esta frecuencia de la luz era perfecta pues éstas trabajan a 25 fotogramas por segundo, que es exactamente la mitad de la frecuencia eléctrica. Pero el precio de los proyectores de HMI hacía que dichos aparatos se utilizaran mayoritariamente en publicidad, y claro, la publicidad por aquel entonces se rodaba en fotoquímico con cámaras de cine; vaya a 24 fotogramas por segundo!

Como 24 no es exactamente la mitad de 50Hz había un problema de sincronía entre la luz y la imagen y consecuentemente aparecían fotogramas en negro. Como siempre, cuando surge un problema la indústria trabaja para darle solución, y la única manera de evitar esos “negros” era augmentando la frecuencia del destello de la lámpara. Para incrementar la frecuencia de los ballast se tuvo que abandonar el magnético y se adoptó la tecnología electrónica que permitía doblar la velocidad y trabajar a 100Hz; tampoco era un múltiplo de 24 pero paliaba el defecto considerablemente. Al final la tecnología electrónica se impuso, para suerte de muchos técnicos pués los balastos electrónicos pesan una cuarta parte de lo que pesaban los magnéticos.

Balasto electrónico 400/575W de Dedolight

Ahora ya podemos decir que el cine es digital y el fotoquímico… mejor no hablo del fotoquímico para evitar herir sensibilidades. Sea como sea el cine es cine y aunque sea digital se sigue con los 24 fotogramas por segundo. Da igual, el tema ya estaba solucionado. Pero con el avance de la tecnología digital se ha popularizado la alta velocidad (high speed) o cámara lenta (slow motion) dependiendo del color del cristal… Resumiendo, que Phantom y compañía han vuelto a complicar la vida a los fabricantes de proyectores HMI en lo que a frecuencia se refiere; claro, a las altísimas velocidades (y subiendo) de grabación de estas cámaras tener un balasto Flicker Free de 100Hz es ni más ni menos que RIDÍCULO pues la luz hace parpadeo (flicker).

Otra vez ha surgido un problema, y otra vez se ha resuelto. Todos los fabricantes de iluminación están trabajando en nuevos balastos de alta frecuencia y hoy por hoy el estándar es 1000Hz. Dedo Weigert Film, el inventor y fabricante de Dedolight, tiene un equipo humano especializado en grabaciones en alta velocidad (ya lo tenía cuando la alta velocidad se grababa en fotoquímico) y esto le ha permitido experimentar con su balasto electrónico de 400/575W. En la actualidad comercializa el balasto estándar que trabaja a 140Hz, el de media velocidad que trabaja a 300Hz y el de alta velocidad a 1000Hz, y está realizando pruebas con un balasto a 2000Hz dado que aún no se sabe donde está el límite de velocidad de estas “puñeteras” cámaras.

Todos los balastos electrónicos tienen un zumbido característico y al aumentar la frecuencia no incrementamos el volumen del ruido, simplemente hacemos ruido a otra frecuencia. De todas maneras, las nuevas generaciones de balastos electrónicos han reducido muchísimo en nivel de ruido.

AlfonsGrau – Director Gerente de Grau Luminotecnia

2 Responses to “¿Quién dijo Flicker Free?”


  1. 1 Javier Lomas 26 octubre 2011 a las 13:13

    Gracias Alfons, un articulo muy didactico.


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