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Power Gems, ¿el mejor balasto del mundo?


En un mundo dominado por Arri a veces parece que llevemos los ojos vendados y no podamos ver más allá de una etiqueta, y en lo que a los HMI se refiere hay mucho que decir. Así como asumimos que la Tierra no es plana y que hay vida más allá de lo que alcanza nuestra vista, también tenemos claro que no hay una fórmula magistral que valga para todos a la hora de acometer un rodaje; la única fórmula válida es que siempre debemos contar con material fiable y personal profesional. Hay varias marcas que os sacarán de la uniformidad casi dictatorial del mundo Arri y nosotros estamos aquí para enseñaros algunas. Todos os quejáis cuando os dicen que con tal cámara ya podéis hacer buenas fotos o buenas películas, ¿¡dónde está el trabajo del camarógrafo!? respondéis irritados. ¿Entonces por qué pedir tal cámara o tal proyector por el nombre? La misma consideración que se pide se debe tener y es por ello que todo debe pasar por vuestro banco de pruebas personal. Ahora que ya he caldeado el ambiente y he captado vuestra atención, puedo empezar a hablar de los balastos electrónicos multi-velocidad, multi-potencia y multi-voltage de Power Gems.

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Balasto EB180P de 575/800/1200/1800W

Los proyectores Joker de K5600, que se distinguen por su fiabilidad y multipropósito, están dotados con balastos Power Gems y eso quiere que todos los gaffers y técnicos habéis trabajado alguna vez con ellos. Los balastos que utilizan los Jokers son customizados según las preferencias de K5600, pero recordemos que Power Gems es un fabricante única y exclusivamente de balastos y su mercado son TODOS los fabricantes de iluminación de descarga (HMI y Xenon), lo cual significa que siempre están desarrollando producto para ser compatibles con todas la cabezas y lámparas de TODAS las marcas.

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Balasto EB425PL de 1200/1800/2500/4000W

¿Por qué elegir Power Gems? Hay muchas y variadas razones para tal elección además de tener un balasto neutro independientemente de la marca que sea la cabeza de descarga de las casas de alquiler; da lo mismo si tenéis cabezas de Arri, Desisti, FilmGear, K5600, Mole, Sunray, etc, con 4 balastos multi-potencia lo podéis uniformar TODO y siempre tendréis disponibilidad de sustituir un balasto por otro inmediatamente en caso de emergencia. ¿Esto a quién importa? Como es evidente, principalmente a las a casas de alquiler que tienen más capacidad de maniobra y sus equipos de eléctricos sufren menos tensión, pero inmediatamente después es importante para producción pues no se puede permitir parar un rodaje. Fiabilidad y maniobrabilidad son la clave.

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Balasto EB960P de 2,5/4/6/9kW

Para ver el tema de los balastos Power Gems desde un punto de vista más técnico de campo e imparcial que el mío (yo soy más técnico teórico y muchas veces acusado de parcial) estuve reunido con Juan García de Cinelux y Kinolux, al que debo agradecer su paciencia y pasión por lo que hace, y éste es un resumen de nuestra charla. “En el Broadcast del 2014 Carlos de K5600 me presentó el Alpha 9/6kW y éste iba equipado con un balasto de unas características muy especiales e innovadoras; en el Cinec de Munich de ese mismo año conocí personalmente al fabricante de los balastos y me estuvo contando las ventajas de su nueva generación de balastos electrónicos de alta velocidad” Juan sigue contando “Patrick Mc Guane, el Director de Power Gems, nos envío unos equipos para que realizásemos pruebas utilizándolos en rodajes, y al mismo tiempo nos invitó a su fábrica de Manchester para realizar un training; no hay nada mejor que conocer los equipos desde dentro para entender porqué funcionan de una manera y no de otra.” ¿Y qué ventajas eran ésas? “Había varias, la primera era la electrónica modular de los equipos que permitía reemplazar placas de diferentes equipos de distintas potencias en caso de avería para poder seguir trabajando durante un rodaje; esta ventaja tecnológica a día de hoy todavía no la ha desarrollado la competencia, y es fundamental pues además facilita la localización rápida de la posible avería. Otra ventaja que ya tenía en producción el 2014 era la multi-potencia de los balastos, lo que permite reducir la dotación de los balastos al mínimo para poder alimentar al máximo de cabezas de distintas potencias; hoy en día esto ya es una norma del mercado.” Sigue hablando de ventajas “Ya había desarrollado balastos para trabajar a velocidades de 1000Hz en aparatos grandes pues el límite estaba en los 4kW y además ofreciendo de serie trabajar en modo Silencio, 100Hz, 300Hz y 1000Hz; actualmente es el único balasto que ofrece 300Hz y 1000Hz de serie. Y hablando de alta velocidad ya tiene como estándar el balasto de 18kW de 1000Hz desarrollado en colaboración con Osram y su lámpara de 18kW Single Ended. En su día Power Gems nos ofreció un módulo para convertir sus balastos modulares en High Speed, así de simple actualizar sus productos.” ¿Y del PFC (o ALF según Arri), Power Drop (o CCL de Arri) y Autoscan? “Bueno, el filtro de línea ya estaba desarrollado desde hacía años y el compensador de potencia ya se venía desarrollando para compensar la caída de voltaje con la longitud del cable del balasto a la cabeza, por cierto un gran invento pues en condiciones de poco calor se ha llegado al récord de 100m de distancia desde el balasto a la cabeza; el Autoscan es genial y fue desarrollado originalmente por Power Gems ajustando los Hercios (Hz) para estabilizar el punto caliente de la lámpara.” Cuéntame más de la alta velocidad y la estabilización del punto caliente, aunque eso a lo mejor sólo me interese a mí… “El Autoscan actua con la alta frecuencia buscando los Hz óptimos para que el punto caliente del arco de la lámpara se estabilice y deje de vibrar, eso quiere decir que cuando pones la lámpara a 1000Hz igual sube a 1200Hz, hace un muestreo de frecuencias hasta que encuentra este punto óptimo en los 1000, ó 954 ó 1023Hz; los fabricantes recomiendan arrancar en modo normal y cuando la lámpara ya lleve trabajando 20′ pasar a los 1000Hz . El Autoscan tiene dos funciones, que la lámpara no sufra y que la luz no se mueva dentro del foco (oscilación).” ¿Y los cuenta-horas? “Bueno, sencillamente el cuenta-horas se tiene que activar pues hay países que lo utilizan y otros que no; los balastos Power Gems están preparados para alimentar tanto el cuenta-horas como los ventiladores del Arrimax que se activan cuando se enciende la lámpara; aquí hay que prestar atención a las mangueras, pues no todas tienen el pinaje correcto para alimentar el ventilador.” Para acabar dame tu opinión como Gaffer y como Empresa. “Como Gaffer lo mejor de los balastos de Power Gems es que no fallan y son muy versátiles; como Empresa lo mejor es su fiabilidad y rentabilización de la inversión; actualmente tenemos 4 unidades EB960P de 2,5kW-9kW, 2 unidades EB1812P de 6kW-18kW y 4 unidades EB180P de 575W-1800W que ya tienen 2 años y no nos han dado ningún problema.”

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Training de Cinelux en Manchester, de izquierda a derecha: Giuseppe Tucconi, Phil Ellams, José Berrocal y Juan García

Lo más importante ya nos lo ha contado Juan García de su propia experiencia, pero aquí os dejo un resumen de las ventajas que tienen los balastos electrónicos HMI de Power Gems:

  • Todos los balastos Power Gems son de diseño modular y de mantenimiento fácil para los técnicos pues se pueden detectar los fallos fácilmente
  • Todos los balastos Power Gems vienen como estándar con 4 velocidades de frecuencia: Silent, 100Hz y alta velocidad de 300Hz y 1000Hz
  • Todos los balastos Power Gems vienen con DMX como estándar
  • Todos los balastos Power Gems vienen con PFC (corrección de factor de potencia o filtro activo de línea)
  • Los balastos EB960P y EB1812P vienen con Autoscan como estándar, siendo Autoscan el software que optimiza automáticamente la estabilidad de la lámpara cuando trabaja en alta velocidad de 1000Hz
  • Los balastos EB960P y EB1812P vienen como estándar con compensación de caída de voltaje de la lámpara, que ocurre cuando se trabaja con un cable largo del balasto a la cabeza
  • Todos los balastos Power Gems multi-potencia pueden venir equipados con dos conectores de salida y así cada balasto puede trabajar indistintamente con 4 cabezas de distinta potencia. Versatilidad y maniobrabilidad
  • Plazo de entrega habitual de 1 semana desde UK

Power Gems tiene 10 modelos diferentes de balastos electrónicos de HMI portátiles, además de otras muchas versiones como son los balastos para rack de 19″, pero con sólo 4 modelos podemos alimentar todas las cabezas HMI del mercado y, evidentemente, son las que recomendamos.

  • EB180P: Balasto de 575/800/1200/1800W con un peso de 7,5kg
  • EB425PL: Balasto de 1200/1800W y 2500/4000W con un peso de 17kg
  • EB960P: Balasto de 2500/4000W y 6000/9000W con un peso de 24,2kg
  • EB1812P: Balasto de 6/9kW y 12/18kW con un peso de 42kg (sin contar el carro)

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Balasto EB1812P de 6/9/12/18kW

Y para los infieles (para los fieles también) en SETIEMBRE haremos un recorrido por Barcelona, Madrid y donde nos llaméis demostrando la calidad de esta nueva generación de balastos modulares Power Gems que tanto está dando que hablar en el sector profesional.

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Alfons Grau – Director Gerente de Grau Luminotecnia

Iluminación en las ciudades


Mientras mi amigo Pol Turrents me concede una entrevista sobre cómo nos afectará el cambio de la iluminación en las ciudades y aprovechando que acabo de leer el libro “Historia de Barcelona”, echo la vista atrás y os invito a seguirme para ver cómo empezó esto de la iluminación pública. Pensaréis que el “alumbrado” público no pega en este blog, pero se trata de luz, que a mí me encanta, y se hacen muchos rodajes y fotos en las ciudades, que a vosotros os afecta directa o indirectamente. No quiero hablar de la historia del alumbrado de las ciudades en si, esto lo podéis encontrar en la Wikipedia y muchos sitios más que gentilmente nos mostrará el Sr.Google, quiero hacer incidencia en cómo se vivía en las ciudades con los distintos tipos de luz y su evolución. Espero que os guste este post que creo habrá sido de largo el que más tiempo de búsqueda me ha llevado. Si sois impacientes podéis ir al final de este post a ver el resumen de tecnologías.

No echaré de menos los amaneceres con luz de sodio

No echaré de menos los amaneceres con luz de sodio

Todo empezó con el fuego hace más de medio millón de años que con sus llamas dió calor, cocción y luz a los cavernícolas. De repente el ser humano pasó de sólo conocer la luz “azul” del día a tener la luz “amarilla” dentro de las cuevas para pasar las noches; este hecho tan simple marcó la evolución de su sociedad pues pasaron a explicar historias alrededor del fuego y a hacer los primeros grafittis que también narraban sus peripecias. Aparte del avance cultural, no puedo ni imaginarme el impacto psicológico al descubrir los colores bajo esa dominante rojiza y de tan corto alcance. Del fuego a las antorchas y de las antorchas a los candiles con aceite y mecha, aunque esto todavía no lo consideraría alumbrado público tal como hoy lo concebimos. Las velas se inventaron en Egipto siglo XIV aC y las lámparas de aceite más antiguas datan del siglo X aC en Fenicia y Cartago, aunque supongo que estos inventos afectaron a la portabilidad pero no a la calidad del alumbrado en sí. En la antigua Roma se colgaban las lámparas del techo mediante cadenas y en la Edad Media se mejoraron las velas (ahora producían más luz que humo) que se ponían en grandes candelabros de acero forjado, y las candelas de junco que eran las portátiles. Pero no nos engañemos, de noche no se veía nada y la gente respetaba el toque de queda más por miedo a la oscuridad (por los asaltantes de caminos y animales) que a la ley; los pueblos y ciudades estaban iluminados tan solo por la luz que salía de las ventanas de las casas, vamos, que no sabían nada de la contaminación lumínica.

Demos un salto al siglo XVI de donde datan las primeras ordenanzas. En Francia, por ejemplo, en 1524 se ordenó a los vecinos a colgar una luz en la puerta sus casas, en 1558 ya se pusieron faroles en las esquinas de las calles y en 1662 se creó el cuerpo de faroleros que eran los encargados de su mantenimiento, de encenderlos y apagarlos; los reflectores vendrían más tarde y hasta el 1818 no llegaría el gas al alumbrado público. Pero Francia no fue la primera en poner faroles de gas (aunque sí fue un francés el que ideó un sistema primario), se le adelantó Inglaterra que en 1807 iluminó una acera de la calle Pall Mall de Londres. Como vemos transcurrieron 250 años para pasar del aceite al gas y aunque las ciudades mejoraron en seguridad y vida nocturna a medida que se iba ampliando en número de calles iluminadas, seguía siendo una luz proviniente de la combustión, con mayor rendimiento, eso sí, y hasta me atrevería a decir que el “amarillo” se volvió más “azulado” (aunque no he encontrado información al respecto). Los faroleros no se quedaron sin empleo con el paso al gas puesto que el sistema todavía era muy rudimentario, pero pronto pasaríamos a los faroles con encendido automático. Puedo imaginarme que con el paso del aceite al gas disminuiría el nivel de contaminación en las ciudades aunque entonces éste no era un problema importante (aparte de la que producía el carbón). Paralelamente en Estados Unidos surgieron los faroles de queroseno hacia el 1859, que fue la iluminación que dominó en toda américa. Sea como sea, las ciudades ganaron en iluminación nocturna y sus gentes podían pasear viéndose las caras, las calles y las fachadas; claro está, siempre que los faroleros hiciesen un buen mantenimiento, pues la combustión manchaba sus cristales y reflectores. En poblaciones de Asia y Africa donde no llega la electricidad actualmente se sigue utilizando queroseno en el alumbrado público.

Hasta 1875 no se inventarían los faroles eléctricos cuya tecnología consistía en un arco voltaico con electrodos de carbón (estos eran de corriente alterna, no confundir con los arcos utilizados más tarde en cine que eran de corriente contínua); fue un ruso su inventor y hasta 1880 no se instalarían en unos almacenes de París, pero Londres volvió a ser la primera ciudad en instalarlos en sus calles; en el continente europeo fue una ciudad de Rumanía la primera en iluminar sus calles con faroles eléctricos, aunque la ciudad española de Comillas le disputa tal honor… Sea como fuere, el éxito estaba asegurado dado que el gas no dejaba de ser peligroso (qué queréis que os diga, faroles de gas con encendido automático en el 1800 y pico…) y en Estados Unidos se sumaron rápidamente al invento. La luz de arco tenía un rendimiento muy superior y también generaba mucho más calor (y ruído) que el gas y el queroseno, pero para este post lo que importa es que era una luz “azul”, vamos, como la luz del día; ahí tenemos el primer cambio brusco en la iluminación de las ciudades, hemos dejado la luz de las cavernas y ahora tenemos la luz del Sol por las noches, de repente perdieron la calidez del fuego (aunque el arco calentaba de coj…), el amarillo de las piedras, la frescura de las caras… pero aprovechad, que los cambios a tecnologías futuras van a afectar a la reproducción cromática también. La luz de arco tampoco era perfecta y requería de mantenimiento frecuente para reponer los electrodos de carbón; eso y la revolución de inventos de la época provocaría muchos cambios en un breve espacio de tiempo.

Paralelamente a la instalación de los falores de arco (1880) se desarrolló la lámpara de incandescencia que iba mejorando despues de que el señor Edison patentara en 1880 la que podemos llamar lámpara comercial; a finales del siglo ya se empezaron a instalar los primeros faroles con lámpara de incandescencia, más fiable, brillante y barata, y rápidamente el “amarillo” sustituyó al “azul” en las calles. La incandescencia mejoró más todavía y pudo derrotar a una nueva tecnología entrante en 1901, la que vendría a ser la fluorescencia, basada en la combustión de vapor de mercurio a baja presión que producía una luz “azul-verdosa” (sin rojo); la fluorescencia era más económica y eficiente, pero de luz difusa y de poco alcance. El alumbrado de incandescencia encontró un duro rival hacia 1910 en una tecnología evolucionada del fluorescente de aquella época, la descarga de vapor de mercurio de “alta” presión, volvía el “azul-verdoso” para desgracia de sus ciudadanos, aunque la alta presión casi eliminaba los peligrosos UV; añadiéndole fósforos consiguieron corregir bastante su reproducción cromática y su temperatura de color oscilaba entre los 3500K y 4500K. Hablando en terminos cromáticos, el horror total todavía estaba por venir y en 1930 apareció la lámpara de vapor de sodio de baja presión, “amarilla” y MONOCROMÁTICA; por suerte la sucedió el vapor de sodio de “alta” presión, “amarilla” pero con mejor reproducción cromática y alcanzaba los 2100K. En 1960 entran las lámparas de descarga de halogenuros metálicos en acción que generan una luz “azul” entre 6000K y 6500K. Hoy en día conviven en las ciudades el alumbrado de vapor de sodio, vapor de mercurio y halogenuros metálicos aunque el vapor de mercurio está destinado más a las zonas industriales. Evidentemente desde 1960 se han ido mejorando estas tecnologías.

Todas estas tecnologías “modernas” están destinadas a ser sustituidas por la tecnología del siglo XXI, la tecnología LED, progresivamente desde que en 2009 empezaron los primeros experimentos en calles de pueblos y ciudades. Hoy en día podemos ver LED’s en muchas calles y éstas se van adaptando para convivir con los faroles vigentes; el LED, permite varias tonalidades y así se pueden ver faroles LED de 4000K conviviendo con faroles de sodio en calles pequeñas y faroles LED de 6000K conviviendo con los de descarga de halogenuros metálicos en calles principales, todo en plena armonía. Las ventajas principales de los LED’s en el alumbrado público (esta es mi propia opinión) no es tanto el ahorro energético, que lo hay (aunque no tanto como nos quieren vender), es el hecho de reducir la contaminación lumínica dado que aprovechamos al máximo su rendimiento dirigiendo la luz hacia el suelo sin perder luz hacia el cielo; también evitamos enviar calor hacia el suelo por la propia naturaleza del LED, y tenemos un control total y remoto sobre su intensidad. Como curiosidad el ayuntamiento de Barcelona tiene previsto para este 2015 cambiar toda la iluminación de la Avenida Paral·lel con faroles que iluminarán calzadas y aceras pero que al mismo tiempo integrarán proyectores LED RGB para generar colores en fechas indicadas e incluso proyectar imágenes mediante la utilización de gobos.

Como vivo en Barcelona me es más fácil contrastar la información que he recopilado, la reciente, claro. Así que tiro del libro que he leído para resumir cómo prosperó el alumbrado público en mi ciudad. Como todas las ciudades, Barcelona no estuvo iluminada durante siglos, al anochecer se cerraban las murallas y sus habitantes se quedaban en casa, si querían salir tenían que llevar su propia luz. En el siglo XVI se iluminaban las torres de las iglesias y los balcones de los edificios importantes con antorchas durante las celebraciones. En el siglo XVII se creó lo que podríamos llamar el inicio del alumbrado público, con recipientes con teas de pino que daban más pena que luz. En el siglo XVIII se instalaron más de 1500 faroles de aceite que con los años pasaron a estar encendidos toda la noche por decreto real, con el consecuente augmento de la seguridad ciudadana. El 1 de octubre de 1842 se inauguró el alumbrado público con faroles de gas, lo que en su tiempo se consideró un gran adelanto. Pocos años más tarde se realizaron dos experimentos con luz eléctrica de arco voltaico, el mismo día, con horas de diferencia, se iluminaron una azotea en la plaza Sant Jaume y otra en la calle Unió. En el año 1882 se instalaron los primeros faroles eléctricos en el paseo Colón y después algunos más en calles del centro, pero hasta principios del siglo XX todavía funcionaban los faroles a gas que fueron sustituidos por faroles de incandescencia. Durante el siglo XX se fueron implantando las tecnologías de vapor de mercurio de alta presión, de sodio de baja y alta presión y de descarga de halogenuros metálicos, todo un popurrí que ha ido conviviendo hasta nuestros días con mejor o peor suerte. Y en el siglo XXI ya sabéis, los LED’s con un auge increíble este 2014.

Dudaba si poner el resumen al principio o al final de este rollo, ya sabéis, para los que leéis en diagonal… Ahí va:

  • Desde los inicios – Luz solar – 5400K a 12000K
  • Amanecer y ocaso – Luz solar – 2000K a 5000K
  • Por la noche – Luz de Luna – 4100K
  • En tormentas – Luz de relámpago – 28.000K a 30.000K
  • En volcanes – Luz lava volcánica – 975K a 1475K
  • Hace 500.000 de años – El fuego – 1700K
  • Siglo XIV aC – Luz de vela – 1800K a 1900K
  • Siglo X aC – Lámpara de aceite – 2000K???
  • 1807 – Farol de gas – 2400K???
  • *1839 – Surge la fotografía como tal
  • 1859 – Farol de queroseno – 2400K???
  • 1880 – Farol de arco voltaico – 5000K
  • 1890 – Farol de incandescencia – 2700K
  • *1895 – Surge el cine
  • *1903 – Primera fotografía en color
  • 1910 – Farol de vapor mercurio alta presión – 3500K a 4500K
  • *1923 – Primera cámara de televisión
  • 1930 – Farol de vapor sodio baja presión – 1800K monocromo
  • *1935 – Primer largometraje en Technicolor
  • 1940 – Farol de vapor sodio alta presión – 2100K
  • *1948 – Primer sistema de TV para transmisión en color
  • 1960 – Farol de halogenuros metálicos – 6000K a 6500K
  • *1983 – Primera cámara vídeo digital
  • *1990 – Primera cámara fotográfica digital
  • 2009 – Farol de LED’s – 4000K y 6000K

Para los habitantes de las ciudades tanta mezcla y evolución de las fuentes de luz utilizadas para el alumbrado público podrían habernos vuelto locos, pero para el cine y la televisión el color no tuvo importancia hasta los 50. Ahora que nos hemos adaptado a los colores de la ciudad, toca adaptarnos a la dirección de su luz y a la disminución del nivel lumínico que emite al espacio la ciudad en si.

Os invito a que contéis la historia del alumbrado público de vuestra ciudad.

Alfons Grau – Director Gerente de Grau Luminotecnia

*** Cuando hablo de “amarillo” y “azul” estoy refiriéndome a las dominantes del blanco, excepto con el sodio que es amarillo-amarillo. En todos los documentos que he encontrado hacen referencia al “blanco” y  yo he ido matizando la dominante usando la lógica y saliendo a la calle a mirar los faroles.

*** Post actualizado con correcciones el 25/11/2014 a las 10:50

Referencias:

  • Historia de Barcelona (Alicia Sánchez y María Pomés; editorial Óptima, 2001)
  • Wikipedia y varios enlaces

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