Archive for the 'Slow Motion' Category

Grabando (a) la velocidad de la luz


Cada vez que pienso que el rayo de luz que incide en mi mano salió hace sólo 8 minutos y medio del Sol, me asombro. (8 minutos 19 segundos de media más el tiempo que tardo en procesar la pregunta desde que veo dicho rayo en mi mano). Como no somos científicos, sino amantes y seguidores de la luz, vamos a hablar en números redondos, estamos a 150 millones de kilómetros del Sol y la luz que produce sólo tarda 8 minutos en llegar. Son unos números tan grandes que espantan, pero si os digo que se puede grabar la luz en movimiento nuestra mente, científicamente limitada, se imaginará un faro en un acantilado, un coche de noche o el culo de una luciérnaga. Pues los señores científicos del MIT Media Lab se han empeñado en grabar el movimiento de la luz (que no es lo mismo que la luz en movimiento).

Aun recuerdo cuando hicimos pruebas con cámaras de alta velocidad ver el gusano incandescente moverse por el filamento de una lámpara al ritmo del ciclo de la corriente alterna; también recuerdo ver flicker en los LED’s (corriente contínua) con cámaras más modernas, o fotos de balas y flechas atravesando manzanas, globos etc. Pero grabar cómo avanza el rayo de luz sobre la oscuridad supera el entendimiento razonable de las cosas para los peatones de la vida, al igual que les pasó a los científicos cuando descubrieron que los neutrinos eran más rápidos que la luz… “tiene que haber un error” dicen ante la posibilidad de descubrir que la teoría de la relatividad se vendría abajo.

Pués la cámara del MIT Media Lab, un armatoste si la comparamos con las cámaras actuales, es capaz de grabar 1 TRILLÓN de imágenes por segundo (sí, ya se, ahora estamos todos contando cuantos ceros tiene un trillón, y si es americano o europeo…). No hace falta saber exactamente qué es un trillón, sólo basta compararlo con las cámaras de alta velocidad del mercado, que llegan “sólo” a 40.000 imágenes por segundo.

 

Gracias a Andreas Velten y Ramesh Raskar del MIT Media Lab por desarrollar esta cámara y por este interesante documento.

http://youtu.be/EtsXgODHMWk

Alfons Grau – Director Gerente de Grau Luminotecnia

¿Quién dijo Flicker Free?


Flicker Free o libre de parpadeo, electronic ballast o balasto electrónico (sí, sí, balasto y no balastro), magnetic o magnético, etc. Menudas palabrejas que hemos ido adoptando para describir el “lastre” que utilizan las cabezas de los proyectores luz día para encender la lámpara.

Qué tiempos aquellos, no tan lejanos, cuando los famosos aparatos de descarga, luz día o HMI llevaban al otro extremo del cable un balasto magnético que pesaba unos 70kg. Este balasto daba a la lámpara de descarga una frecuencia de 50Hz o ciclos. Para las cámaras de vídeo esta frecuencia de la luz era perfecta pues éstas trabajan a 25 fotogramas por segundo, que es exactamente la mitad de la frecuencia eléctrica. Pero el precio de los proyectores de HMI hacía que dichos aparatos se utilizaran mayoritariamente en publicidad, y claro, la publicidad por aquel entonces se rodaba en fotoquímico con cámaras de cine; vaya a 24 fotogramas por segundo!

Como 24 no es exactamente la mitad de 50Hz había un problema de sincronía entre la luz y la imagen y consecuentemente aparecían fotogramas en negro. Como siempre, cuando surge un problema la indústria trabaja para darle solución, y la única manera de evitar esos “negros” era augmentando la frecuencia del destello de la lámpara. Para incrementar la frecuencia de los ballast se tuvo que abandonar el magnético y se adoptó la tecnología electrónica que permitía doblar la velocidad y trabajar a 100Hz; tampoco era un múltiplo de 24 pero paliaba el defecto considerablemente. Al final la tecnología electrónica se impuso, para suerte de muchos técnicos pués los balastos electrónicos pesan una cuarta parte de lo que pesaban los magnéticos.

Balasto electrónico 400/575W de Dedolight

Ahora ya podemos decir que el cine es digital y el fotoquímico… mejor no hablo del fotoquímico para evitar herir sensibilidades. Sea como sea el cine es cine y aunque sea digital se sigue con los 24 fotogramas por segundo. Da igual, el tema ya estaba solucionado. Pero con el avance de la tecnología digital se ha popularizado la alta velocidad (high speed) o cámara lenta (slow motion) dependiendo del color del cristal… Resumiendo, que Phantom y compañía han vuelto a complicar la vida a los fabricantes de proyectores HMI en lo que a frecuencia se refiere; claro, a las altísimas velocidades (y subiendo) de grabación de estas cámaras tener un balasto Flicker Free de 100Hz es ni más ni menos que RIDÍCULO pues la luz hace parpadeo (flicker).

Otra vez ha surgido un problema, y otra vez se ha resuelto. Todos los fabricantes de iluminación están trabajando en nuevos balastos de alta frecuencia y hoy por hoy el estándar es 1000Hz. Dedo Weigert Film, el inventor y fabricante de Dedolight, tiene un equipo humano especializado en grabaciones en alta velocidad (ya lo tenía cuando la alta velocidad se grababa en fotoquímico) y esto le ha permitido experimentar con su balasto electrónico de 400/575W. En la actualidad comercializa el balasto estándar que trabaja a 140Hz, el de media velocidad que trabaja a 300Hz y el de alta velocidad a 1000Hz, y está realizando pruebas con un balasto a 2000Hz dado que aún no se sabe donde está el límite de velocidad de estas “puñeteras” cámaras.

Todos los balastos electrónicos tienen un zumbido característico y al aumentar la frecuencia no incrementamos el volumen del ruido, simplemente hacemos ruido a otra frecuencia. De todas maneras, las nuevas generaciones de balastos electrónicos han reducido muchísimo en nivel de ruido.

AlfonsGrau – Director Gerente de Grau Luminotecnia


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