INTUIT FOCUS para DSLR, si… pero


Por más que intento evitarlo siempre vuelvo al recurrente tema de las famosas cámaras DSLR para grabación en vídeo, y Canon con sus 5D, 7D y 550D es indirectamente “culpable”. Indirectamente porque van saliendo más y más accesorios de varios fabricantes para las DSLR, y culpable por la gran labor de formación que Canon está realizando de la mano de Julio Gómez por toda España.

Hace dos semanas recibí una llamada de Julio, era sábado por la tarde, y me dijo “he visto un producto realmente interesante” y como estaba relativamente cerca me acerqué para verlo con mis propias manos (ya se sabe, decimos “ver” pero en realidad “tocamos”).

Julio probando el Intuit Focus (foto cortesía de Álvaro Gómez)

Era un Follow Focus electro-mecánico “intuitivo” y era realmente fácil de manejar, el Intuit Focus. Y aquí empezó nuestro dilema: Si, está muy bien! Pero, alguien pagará €2.500 por un Follow Focus destinado a una cámara que apenas vale la mitad?

Mientras estaba pensando en los pros y contras, Julio ya había escrito el post en su blog, así que lo mejor será que os copie aquí su artículo del 4 de Octubre.

AlfonsGrau – Director Gerente de Grau Luminotecnia

La soledad del operador de fondo

Si hay algo en lo que los usuarios de DSLRs en todo el mundo se pueden poner de acuerdo es en que evitar un rascado de foco en mitad de una toma en la que no uses un trípode y las consabidas marcas es un infierno. La combinación de mandos de foco casi siempre chapuceros (son la mayoría, reconozcámoslo) y objetivos fotográficos sin parfocalización es frustrante en el momento en que se desea volver al mismo punto de foco del inicio del plano.

Los objetivos fotográficos contienen a menudo elementos flotantes para garantizar una calidad de imagen estable desde macro hasta infinito. Como consecuencia ”respiran” y eso convierte las marcas de foco en una aproximación más que en una señal precisa. Esto es especialmente crítico en las ópticas con distancia focal variable (zooms).

Además en la última etapa del recorrido del barrilete antes de llegar a infinito existe un cierto juego en el que la velocidad de desplazamiento no es equivalente a la que tenemos durante el resto de dicho recorrido.

Todas las dificultades de enfoque han sido tradicionalmente problemas ajenos al operador gracias a la figura del foquista, un profesional a menudo infravalorado que nos saca las castañas del fuego con celeridad y precisión mientras nosotros nos preocupamos únicamente del encuadre y de quejarnos si el foco no es perfecto en todo momento. En TV la dictadura del AF se ha impuesto en los platós hace años y en ENG muchos también confían en el autofoco más de lo que les gustaría confesar.

Pero las DSLR son harina de otro costal. Suele ser complicado compartir tan poco espacio de maniobra con un foquista, especialmente si se emplea un estativo y uno corre el riesgo de acabar a gritos o montándole un pisito en la Gran Vía.

Resumiendo, el operador de DSLR se ha quedado solo (espacio disponible para que introduzca aquí sus expresiones de pánico favoritas).

Así las cosas, Marko Butrakovic, un editor, productor y operador croata residente en Alemania decidió el pasado año ponerse manos a la obra para diseñar un mando de foco cómodo, preciso y a ser posible motorizado que pudiera solventar todas estas dificultades. Marko acudió al siempre fiable Martin Eisenschenk (de Dinkel Foto, en Munich) y empezó a solicitar piezas específicas de precisión en tal cantidad que Martín creyó que estaba montando una ferretería para operadores.

El pasado mes de abril, el resultado de las noches de insomnio de Marko vio la luz bajo el descriptivo nombre de Intuit Focus, y se suele referir a él como un “mando de foco electromecánico manos libres“. Básicamente consiste en una polea que se ajusta a nuestro estativo/steadycam/trípode y que a través de una correa dentada, se tensa con el anillo de enfoque del objetivo, de tal manera que ni fuerza el barrilete ni lo sujeta “con pinzas”. Puede emplearse con cualquier óptica DSLR, así como PL.

A la hora de operar basta con usar la rueda conectada al servo (se ajusta en cualquier lugar donde vayamos a tener nuestra mano) que es progresiva y retrocede al mismo punto cuando la soltamos. Su uso es muy cómodo (se acciona con el pulgar y el índice) y podemos cambiar de velocidad cuanto queramos. Se puede accionar a distancia (siempre por cable) y no hay marcas de foco que valgan.

Esto último despertó en mí serías dudas acerca de la precisión del invento de Butrakovic. Algo así, parecido a un mando de foco remoto de plató pero adaptado a las DSLR, ¿podría realmente ser preciso con grandes aberturas de diafragma en objetivos fotográficos? ¿Y cómodo de verdad? Sinceramente, me esperaba otro artilugio amateur fruto del voluntarismo de un operador entusiasta y poco más.

Pero como buen alemán eficiente y responsable, Martin Eisenschenk ha querido despejar todas mis dudas este fin de semana pasado durante las jornadas del FoodPhoto Festival de Tarragona, donde ambos hemos coincidido por obra y gracia de su organizador (el fotógrafo Günter Beer) para dar sendas conferencias.

Y he de decir que, en efecto, mis dudas han quedado despejadas. Después de probar el mando con un estativo, el habitual monitor Marshall, un remoto de infrarrojos para activar la grabación y varios objetivos TS, así como mi adorado EF 85mm f/1.2L II USM (que dejé abierto a f/1.2 para poner a prueba  las tesis de Martin) debo rendirme a la evidencia. Se trata de un producto serio de verdad, muy preciso, muy cómodo, con una curva de aprendizaje rápida (en un par de días te haces con él en cualquier tipo de situación) y con un nombre realmente adecuado (es increíblemente intuitivo).

 

El mecanismo del Intuit Focus visto en todo su esplendor (foto cortesía de Álvaro Gómez)

El montaje se realiza en menos de cinco minutos y no supone ninguna complicación. Desde ese momento estás listo para la batalla. Al cabo de un cuarto de hora ya puedes operar entre dos puntos de foco con precisión milimétrica y antes del final del día puedes hacerlo mientras el sujeto y tú os movéis. El barrilete de un objetivo fotográfico ya no ofrece dificultades para el operador (en ninguna distancia) y además se puede utilizar también en el anillo de zoom y en el de diafragma (en el caso de las Primes de Zeiss, por ejemplo).

Desde luego, el Intuit Focus no es un producto barato (ronda las 2500 euros), pero sí muy rentable. Puede que si trabajas en cine abomines de él por no permitir marcas de foco (no las necesita) y si trabajas como fotógrafo te parezca una barbaridad su precio (recuerda que la mayoría de los follow focus decentes cuestan alrederor de 1000 euros y esto va mucho más allá) pero no hay ahora mismo nada ni remotamente parecido en el mercado y probarlo es quererlo.

De modo que gracias a Marko Butrakovic, puede que el operador de DSLR ya no se sienta tan solo.

Julio Gómez Montesdeoca – Fotógrafo, Camarógrafo HD y Formador http://juliogm.wordpress.com/

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